Wat Arun - Templo del Amanecer en Bangkok, historia y guía

Sin duda hay muchos templos y monasterios en la capital de Tailandia, Bangkok, pero Wat Arun es la meca de los budistas. En tailandés, "Templo del Amanecer" o "Templo de la Aurora Matutina", en honor del dios hindú del amanecer, Arun, cuyas imágenes adornan casi todos los folletos turísticos del país.

Información general e historia

Es la única estructura de este tipo construida en el siglo XVIII, tras la derrota del antiguo estado de Ayutthaya a manos de los birmanos -la actual Bangkok-.

Cuenta la leyenda que Thaksin el Grande, gobernante de Siam, durante su descenso por el cauce del Chao Praya hizo el voto, en nombre de la derrota de los birmanos, de erigir junto al río un templo dedicado al dios del amanecer si la tropa encontraba en el camino un lugar de oración. Con los primeros rayos de sol, los soldados vieron el pequeño templo de Wat Chaeng, y el general cumplió su palabra. Pronto se erigió en su emplazamiento el templo de la Aurora Matutina y, no lejos de él, el señor se construyó una residencia.

El Templo de la Aurora Matutina se construyó entre 1782 y 1809.

Durante los reinados de Rama I y Rama II, el templo fue reconstruido y ampliado hasta su altura actual. El chedi (estupa) principal de Phra Bang, construido en el siglo XVIII, sigue siendo la pagoda más alta del país, con 79 metros. Representa el Monte Meru y sus pisos representan los muchos mundos del universo.

Las flores hechas con fragmentos de cerámica y porcelana se utilizaban como adornos. Se dice que un naufragio tailandés transportaba provisiones al Imperio Celeste y, a su regreso, como lastre, se llevó a sus bodegas platos, figuras de piedra de deidades, guerreros y bestias, que decoran toda la zona del monasterio.

Aquí se conservó hasta 1785 la principal atracción de Tailandia, la estatua del Buda de Esmeralda. Ahora es un templo independiente, Wat Phra Kaew.

Alrededor del prang principal hay cuatro torres más pequeñas que simbolizan los continentes de los océanos del mundo. Entre ellas hay cimas orientadas a las cuatro esquinas del mundo, que contienen textos sagrados y otros santuarios. Las alcobas de las torres más pequeñas están decoradas con estatuas del dios del viento Vayu en forma de caballos. Todas las entradas a la plataforma de observación están custodiadas por figuras inmóviles de guardias y animales de piedra.

Desde lo alto de la pagoda se puede contemplar una hermosa vista de Bangkok. La torre principal del Templo del Alba Matutina tiene dos terrazas de circunvalación a las que se accede subiendo escalones.

Hay que tener en cuenta que las escaleras son muy empinadas.

Los escalones simbolizan la dificultad de alcanzar niveles superiores del ser, y el panorama que se abre a 20 metros de altura merece la pena.

En el complejo de Wat Arun hay viharnas, cenadores, una biblioteca, una sala de iniciación, lugares de descanso de monjes, esculturas de Buda y muchas criaturas míticas asombrosas.

Cómo llegar

El templo está situado en la orilla oeste del río más caudaloso de Tailandia, el Chao Phraya, en el lado opuesto al Palacio Real y el templo Wat Pho.

Templo Wat Arun en un mapa de Bangkok

Es más cómodo llegar al Templo del Amanecer en ferry desde el muelle de Tha Tien. El precio del billete es de 4 baht por trayecto. Si vive en Kaosan, puede llegar al muelle de Tha Tien en ferry. Primero, hay que caminar hasta el paseo marítimo de Chao Prayo, seguir por él hasta el muelle de Pra Arthit y nadar hasta Tha Tien por 15 baht.

Se puede ir andando desde Kaosan, se tarda entre 15 y 20 minutos.

Para llegar al templo de Wat Arun, tome los autobuses 19, 57 y 83.

Tiempo y coste de asistencia

El templo está abierto a los visitantes de 8.00 a 18.00 horas. El precio de la entrada es de 50 baht. Si hay muchos turistas desde la entrada principal, rodee el templo por la derecha, hay una segunda entrada y la mayoría de las veces no hay nadie.

Templo de Wat Arun

▣ El coste de una visita al templo.

El dinero recaudado, según las leyes locales, se destina al mantenimiento de los terrenos y a obras benéficas.

Consejos para turistas: qué tener en cuenta

  • Está prohibido llevar faldas, pantalones cortos o ropa con los hombros al descubierto en el recinto del Templo de la Aurora Matutina. Si no va vestido de acuerdo con las normas, puede alquilar ropa en la entrada.
  • Conviene descalzarse a la entrada y no traspasar el umbral. Lo correcto es pasar por encima.
  • Antes de entrar en el templo de Wat Arun, se le invitará a vestir el traje nacional y a hacerse una foto.
  • En primavera y verano, hay espectáculos de luz de 15 minutos todos los días a las 19:00, 20:00, 21:00 y 21:30, durante los cuales se cuenta la historia del templo de Wat Arun, acompañados de música tradicional local.
  • En noviembre se celebra la principal ceremonia budista Kathin en el templo de Wat Arun. Seguro que asistirán todos los nobles y dignatarios tailandeses. Durante el acto, los monjes tailandeses homenajeados reciben de manos del rey o de sus familiares unas túnicas tradicionales especiales llamadas kathin.

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