Wat Saket - Templo de la Montaña Dorada en Bangkok

Wat Saket fue en su día el punto más alto de Bangkok. Erigida sobre una colina artificial de 80 metros de altura, coronada por un chedi dorado de 58 metros, es un punto de referencia popular en la ciudad, lugar sagrado de peregrinación durante el festival tailandés de Loikratong.

La mención del templo se remonta a la década de 1600. Su área era extensa e incluía los tanatorios centrales de la ciudad. La zona aún se conoce como la "Puerta Fantasma". Pero los cementerios eran sólo un aspecto del templo. Servía de centro comunitario y tenía sus propias escuelas. El rey Rama I (fundador de la dinastía Chakri, una de las figuras históricas de Tailandia), utilizaba los terrenos del templo como lugar de rejuvenecimiento. Las palabras tailandesas sa y ket se traducen como "alma" y "cabello", por lo que Wat Saket es una especie de lugar de purificación, tanto física como espiritual.

La Montaña Dorada forma parte del complejo y tiene una historia un tanto inusual. A principios del siglo XIX, el rey Rama III (nieto de Rama I) quiso construir un gran chedi en la montaña para marcar la entrada a la ciudad. El suelo blando y pantanoso no soportó la presión y la estructura se derrumbó antes de estar terminada.

Más tarde, Rama IV erigió una pequeña chedi sobre el montículo de tierra y ladrillo. La pagoda fue reconstruida de nuevo a finales del siglo XIX por su hijo Rama V, cuando el virrey de la India, Lord Curzon, le hizo un regalo único de reliquias de Buda.

El chedi, también llamado estupa o pagoda, es la parte más importante y sagrada de la estructura del templo. Originalmente, las pagodas contenían reliquias de Buda; más tarde se utilizaron para enterrar los restos de reyes o monjes muy importantes. Tienen formas muy variadas, aunque suelen ser cónicas. En Tailandia, el más utilizado es el chedi en forma de campana.

Wat Saket espera a fieles y turistas durante todo el año. Hoy en día, la cima de la colina está revestida de hormigón, pero su base sigue estando formada por ladrillos y tierra. Hay numerosos santuarios a los muertos, altos árboles cubiertos de enredaderas, parterres, muchas estatuas de Buda, fuentes y arroyos. También hay estructuras budistas tradicionales: la capilla principal, Bot, Viharn y la biblioteca.

Bot -la sala de ordenación- es la principal sala de oración y una de las estructuras más importantes del Wat.

Este es el edificio donde los monjes reciben su ordenación. También se utiliza para otros rituales importantes del templo. Tiene forma rectangular y la entrada principal está orientada al este. Frente a la entrada hay una estatua de Buda sobre un soporte ornamentado. Las paredes están decoradas con cuadros. El bot está rodeado por ocho piedras laterales - sima.

Bot y viharn suelen tener características similares, pero el viharn (salón de actos) no tiene sim. En el viharn se celebran ceremonias budistas para monjes y laicos. Algunos viharns tienen galerías enteras de imágenes de Buda. En los primeros tiempos del budismo, se construían para dar cobijo a los monjes itinerantes durante la estación lluviosa.

Subida al templo

Desde la base de Wat Saket, una amplia escalera de caracol de 320 peldaños conduce hacia arriba. La subida no es agotadora, ya que la pendiente es bastante baja. La mejor época para visitar el templo es durante la estación fría, de finales de noviembre a enero, cuando no sólo las temperaturas son mucho más frescas, sino que los árboles de jazmín están en flor, desprendiendo un olor maravilloso.

tina saket

▣ Ascenso a la montaña dorada.

La subida durará entre 10 y 15 minutos, no más. Durante el paseo pasará por una serie de campanas y timbres que pueden tocarse para atraer la buena suerte. Esto emociona tanto a adultos como a jóvenes viajeros.

Hay bancos para descansar y una pequeña cafetería por si necesita reponer fuerzas antes o después de la subida. En la cima de la montaña hay un templo budista. Como en todos los lugares sagrados, es importante ser respetuoso con la cultura local, actuar y vestir adecuadamente. Por cierto, no es obligatorio descalzarse al visitar Wat Saket como en otros templos, como sugiere la inscripción de la entrada.

El interior es bastante sencillo, con ventanas a lo largo de las paredes exteriores. Hay muchas estatuas de Buda en diferentes posturas. Una corta escalera desde el centro de cada lado conduce al santuario, una reliquia de Buda, que se encuentra justo debajo del chedi, en el tejado. El santuario está cubierto de muchas capas de pan de oro donadas por los fieles desde hace más de 100 años. Si se acerca a las 17.00 horas, podrá asistir a un culto tradicional en la sala principal.

En la esquina trasera de la sala hay una estrecha escalera que lleva al tejado. Lo primero que se ve al llegar es una enorme estupa cubierta de miles de mosaicos dorados. Aquí, un pequeño grupo de lugareños ofrece flores, velas, incienso y oraciones.

Pero lo más destacado es la vista panorámica de Bangkok. La vista desde la terraza es surrealista. Al oeste se ven las torres y tejados del templo del Buda de Esmeralda, en el antiguo Gran Palacio. Frente a usted, el Monumento a la Democracia y los picos de Ratchanadda. Al noroeste se ven los pilares del nuevo puente Rama VI, con sus hilos dorados de colgantes, y al este las torres del distrito comercial de la ciudad.

Todos los años se celebra una gran feria en Wat Saket, en Loikratong, normalmente en noviembre. El chedi dorado está cubierto con una enorme tela roja. Una procesión a la luz de las velas asciende hasta el templo e inaugura la feria de espectáculos, que dura una semana.

Farolillos de colores, pintorescas banderas, puestos de comida, atracciones de feria y divertidas atracciones animan la zona. Una multitud de fieles y visitantes se reúne en la base de la iglesia casi toda la semana.

Tiempo y coste de asistencia

Horario de apertura: todos los días de 07:30 a 17:30. La entrada es gratuita. Sin embargo, antes de subir, hay que pagar 10 baht (0,28 USD) para entrar en el edificio y acceder a la azotea.

Cómo llegar

Wat Saket se encuentra entre Boriphat Road y Lan Luang Road. Aquí no hay metro. La mejor opción es reservar un taxi desde su hotel. Desde el Monumento a la Democracia, se puede caminar en línea recta hacia el este por Ratchadamnoen Road, y luego a la derecha tras cruzar el puente Phan Fa.

Localización del templo en un mapa de Bangkok

Desde Sukhumvit, la mejor forma de llegar es en barco hasta la terminal de Phan Fa Lilat. El coste es de 15 baht, con lo que se evita el temido tráfico del centro. Baje del barco, tome la primera a la izquierda y llegará en 5 minutos.

Los autobuses 8, 15, 37, 47 y 49 van al templo y cuestan entre 6 y 23 baht, según la distancia y la categoría del autobús.

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