Provincia septentrional tailandesa de Chiang Rai

Provincia septentrional tailandesa de Chiang Rai

Chiang Rai no es la provincia más popular para el turismo. 800 km al norte de Bangkok, hacia la frontera con Birmania y Laos, un lugar dejado de la mano de Dios, francamente. Sin embargo, el nombre, junto con el de la vecina Chiang Mai, resulta familiar a la mayoría de los extranjeros que llegan a Tailandia.

Casi todo el mundo ha oído hablar de estas dos provincias, a diferencia de, por ejemplo, Nongbualamphu o Ubonratchthani. ¿Quizá Chiang Rai aún conserva algunos lugares de interés que no se pueden ver en ningún otro sitio?

Lo interesante de Chiang Rai

Al observar Chiang Rai en un mapa, el lector atento se dará cuenta de su interesantísima ubicación: en la frontera de 3 estados modernos. Tal ubicación siempre garantiza a un territorio una interesante y larga historia. Lo mismo ocurre con Chiang Rai: la zona ha pasado de un reino a otro, y la ciudad del mismo nombre es una de las más antiguas de Tailandia (1262).

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A pesar de los ocho siglos de historia conocida de Chiang Rai, la zona nunca ha estado densamente poblada ni ha sido un centro administrativo (excepto durante un brevísimo periodo en que fue la capital de un antiguo reino).

La provincialidad de la región viene determinada en gran medida por su geografía:

  • paisaje montañoso;
  • La región forma parte del llamado triángulo de oro, una zona donde la adormidera crece de forma natural.

La accesibilidad de los transportes, así como las actividades económicas muy específicas de sus habitantes, que se dedicaban, como se puede adivinar, al cultivo y comercialización de la adormidera, contribuyeron al largo aislamiento de Chiang Rai hasta un pasado muy reciente.

Por otro lado, el aislamiento ha permitido que las comunidades humanas que viven aquí persistan en su forma prácticamente inalterada.

La provincia de Chiang Rai está poblada por pueblos karen, lisu, akha y miao, que han llevado un modo de vida tradicional durante siglos. Las visitas a las aldeas indígenas del Triángulo de Oro constituyen la base de cualquier programa turístico en Chiang Rai.

Lugares de interés de Chiang Rai

No es un error llamar a la provincia "reserva de Chiang Rai". La oferta de ocio es escasa: hay paseos en elefante y excursiones por la montaña, pero no hay zoológicos ni espectáculos. Destaca el Triángulo de Oro, con sus aldeas indígenas de montaña y varios templos.

Sop Ruak

Este es el nombre del puesto fronterizo, el punto más septentrional de Tailandia, donde conecta con Birmania y Laos. Sop Ruak también es conocido como el "centro del triángulo de oro", un nombre que es obligatorio visitar.

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Razón de más para que haya tanto que ver:

  • museo del opio con exposiciones temáticas sobre la historia de la producción de adormidera y su papel en la economía de la región;
  • La estatua del gran Buda es otra de las novedades típicas de los turistas tailandeses.

Aunque el lugar se ha popularizado artificialmente para los turistas, hay una cierta aura en el lugar, que ha sido notada por todos los que han estado en el centro del triángulo dorado. Rodeada de montañas bajas, un río e islas, Sop Ruak es una Indochina continental con identidad propia.

Visitas etnográficas

Los pueblos de montaña de la provincia de Chiang Rai son lugares de visita obligada. Hace tiempo que los emprendedores tailandeses se dieron cuenta de la popularidad del ecoturismo entre los turistas occidentales. Los pueblos que forman parte de los programas estándar de excursiones pueden llamarse "pueblos Potemkin" en el sentido más estricto de la palabra. Muchos de ellos no son gratuitos para los turistas (similares a los museos al aire libre), otros están llenos de comercio de souvenirs. El dinero, recibido gracias a los turistas, se destina a mantener una vista más o menos decente de casas y edificios. Y los habitantes de esos pueblos ya no son "salvajes".

Colina Akha

Para una inmersión más prolongada en el mundo de Chiang Rai, algunos pueblos ofrecen estancias de una o dos semanas. Por ejemplo, Akha Hill House, una casa de huéspedes ecológica que aloja a los turistas en casas tradicionales de aldeanos akha, ofrece una auténtica experiencia aborigen de Chiang Rai en las montañas a 1,5 km de altura, rodeada de plantaciones de té y otras aldeas habitadas por auténticos aborígenes.

Se practican excursiones poco convencionales: senderismo por las montañas con visitas a pueblos reales, no Potemkin. Estas excursiones pueden ser de varios días.

Aguas termales

Las montañas son siempre manantiales curativos que brotan de la tierra. En el caso de Chiang Rai, estos manantiales son calientes. Éstos son los principales:

  • Pong Phra Bat;
  • Huay Hin Fon;
  • Huai Mak Lium;
  • Aguas termales de Pha Soet.

Los tres últimos de la lista no sólo ofrecen la oportunidad de nadar, sino también de pernoctar.

Aguas termales de Chiang Rai

Hay bungalows, terrenos cuidados para pasear, piscinas comunitarias y habitaciones privadas con minipiscinas. Estos "sanatorios" están situados en carreteras de montaña: es conveniente utilizarlos como base para posteriores excursiones por la montaña.

Monte Doi Tung

Un lugar famoso entre los tailandeses. Aquí se encuentra uno de los templos budistas más famosos de Tailandia, Wat Phra That Doi Tung, lugar de peregrinación. También en la montaña se encuentra la villa real construida para la madre del anterior rey, Somdet Pra Srinagarindra.

Monte DOI TUNGCerca de la villa hay un jardín botánico y un arboreto. Todas las atracciones superan el kilómetro de altura y son recomendables. El aire fresco de la montaña y las impresionantes vistas desde la montaña están garantizados. Todo gratuito, excepto la visita a la villa.

Templo Blanco Wat Rong Khun

Wat Rong Khun es el monumento más famoso de Chiang Rai. Es de nueva construcción, pero extremadamente espectacular. El templo está construido con yeso blanco, un material suave pero resistente que permite moldear las gráciles formas del edificio. Además, el templo está decorado con fragmentos de espejos para que brille a la luz del sol.

El templo blanco de Tailandia

La decoración exterior es muy simbólica y artísticamente interesante. El interior es sencillo y algo inusual para un templo. Sin embargo, está en consonancia con la ecléctica tradición budista.

El templo se encuentra a 15 km de la ciudad de Chiang Rai en dirección a Chiang Mai.

Templo Wat Phra Kaew

Este templo se encuentra en la parte histórica de Chiang Rai y forma parte del programa turístico de la capital provincial. El edificio está bien mantenido e inmerso en la vegetación.

templo

El templo se construyó en el lugar donde se halló una estatua de Buda de esmeralda, famoso símbolo sagrado para los tailandeses. Desde entonces, el lugar se venera como un sitio sagrado y el templo está activo. En las inmediaciones hay un museo temático.

Cuándo ir a Chiang Rai

Tradicionalmente en Tailandia, el periodo de noviembre a marzo sería el óptimo para visitar Chiang Rai.

Las temperaturas diurnas durante estos meses de confort rondan los +30 grados, mientras que las nocturnas pueden descender hasta los +15 o incluso menos. En general, los meses de invierno se parecen a nuestros veranos.

En abril hace calor. Y de mayo a septiembre las lluvias no son infrecuentes. Aunque no suelen durar mucho, un viaje a la montaña puede arruinarse. En comparación con el sur de Tailandia, Chiang Rai es ligeramente más fresco y la estación relativamente seca dura hasta 6 meses.

Cómo llegar

La ciudad más cercana a Chiang Rai en el mapa de Tailandia es Lampang. Es accesible en coche (240 km). Chiang Mai también está cerca, a 268 km.

Hay autobuses de Chiang Mai a Chiang Rai. Hay varias salidas diarias desde la estación de autobuses del norte. Chiang Rai tiene aeropuerto. Hay vuelos desde Bangkok, Chiang Mai y otras provincias.

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