Pitahaya o fruta del dragón: todo lo que debe saber

Pitahaya o fruta del dragón: todo lo que debe saber

La exótica fruta del dragón tailandesa es un visitante poco habitual en los supermercados rusos. Esta misteriosa fruta de color rosa brillante recibe muchos nombres inusuales:

  • Pitahaya;
  • Pitaya;
  • Dragonheart;
  • Ojo de dragón;
  • Dragón;
  • Una chumbera;
  • Dragonfruit;
  • Keumangkon.

Sus orígenes son legendarios y florece exclusivamente de noche, como debería hacerlo una planta de los antiguos cuentos de hadas.

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Leyenda

Según los relatos antiguos, fue el dulce sabor de la fruta del dragón, favorita de los antiguos guerreros, lo que arruinó a las hermosas criaturas que escupían fuego. No en vano, la corteza de la fruta se asemeja a las escamas del dragón, ya que el corazón del dragón es el verdadero corazón, que sólo podía obtenerse matando al dragón.

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Así que la gente luchó contra estos gigantes por una codiciada golosina hasta exterminarlos a todos. Los monstruos se extinguieron, dejando tras de sí una fruta asombrosa que ha arraigado en Tailandia y ahora crece por sí sola.

Por cierto, las mismas leyendas aseguran que una persona que come una pitaya se vuelve más valiente y valerosa.

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Propiedades útiles

Los científicos modernos son más reservados en su valoración de los beneficios del corazón de dragón, pero señalan también sus beneficios para la salud.

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Su investigación sugiere que el dragón es una fruta que

  1. Es fuente de proteínas, calcio, hierro, fósforo y vitaminas C, PP, B1, B2, B3;
  2. Beneficioso para los sistemas digestivo y cardiovascular;
  3. Fortalece la vista;
  4. Útil para la diabetes;
  5. Ayuda a perder peso evitando las carencias nutricionales;
  6. Elimina los productos de desecho y las toxinas;
  7. Hidrata y regenera la piel.

En la medicina popular, también se le atribuye la mejora de la memoria, la curación de cortes y el aumento del apetito.

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Propiedades nocivas

Cualquier comida exótica debe tomarse siempre con precaución. Pitahaya no es una excepción. Empieza con porciones pequeñas para no provocar alergias. Los niños muy pequeños no deben comer esta fruta para evitar diátesis.

La fruta del dragón en grandes porciones también puede acarrear consecuencias más graves: flatulencia, acidez y diarrea. Así que no te entusiasmes demasiado.

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Aspecto y sabor de la pitaya

Miembro de la familia de los cactus, la pitahaya silvestre es muy difícil de confundir con cualquier otra planta. No es sólo un cactus, sino una especie trepadora parecida a la vid. El tallo trilobulado de este cactus alcanza a veces los 10 metros de altura.

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El dragonfruit florece con grandes flores blancas que desprenden una deliciosa fragancia. Se llaman Flores de la Luna porque florecen exclusivamente de noche.

Un mes y medio después de la floración, cuajan los frutos escamosos. Tienen el tamaño de un rábano y pueden pesar como máximo 1 kg.

La pitahaya crece en climas tropicales: América Central y del Sur, Vietnam, Tailandia, Indonesia y Filipinas.

La pitaya tiene un sabor delicado, dulce y ligeramente ácido. Suele compararse con un kiwi o un plátano, pero la consistencia de la fruta del dragón es más acuosa.

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Variedades

Los 3 tipos de pitahaya son los más populares:

  1. Pitaya roja de carne blanca;
  2. La Rosa Pitahaya de Costa Rica, que no sólo tiene la piel roja, sino también la pulpa;
  3. La más dulce es la pitahaya amarilla de carne blanca.

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Cómo elegir y conservar la fruta del dragón

Lo primero que hay que tener en cuenta al comprar una fruta del dragón es su corteza. Un color vivo y brillante con un ligero lustre y puntas de las escamas de color amarillo verdoso indican que la fruta está madura y puede recolectarse. En cambio, una coloración irregular con manchas pálidas delata la fruta inmadura.

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Una pitahaya que lleva mucho tiempo acumulando polvo en el estante de la tienda puede indicarse por un punto de unión marchito en el cactus, manchas oscuras y escamas descoloridas. Una blandura excesiva o una dureza excesiva también son mala señal. Lo ideal es que un corazón de dragón se parezca al tacto a un kiwi maduro.

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Guarde la pitaya en el frigorífico y conserve la fruta durante no más de tres días.

5 datos interesantes sobre la fruta del dragón

  • No sólo se valora la fruta, sino también las flores de la fruta del dragón. Se utilizan para preparar té y otras bebidas.
  • El sabor de la pulpa se enriquece si se enfría ligeramente.
  • La fruta del dragón es utilizada activamente por muchos fabricantes de perfumes y cosméticos, que la añaden a mascarillas, cremas y champús.
  • Las tribus aztecas fueron las primeras en utilizar el corazón del dragón como alimento.
  • Algunas variedades de pitahaya tienen un sabor más salado que dulce.

90% la composición de la fruta del dragón es agua pura. La fruta del dragón se consume cortándola en dos mitades. A continuación, se divide en rodajas o se saca con una cuchara.

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