Whale Sharks in Thailand: The Best Places to Dive to See Whale Sharks

whale shark in thailand

Плавание с китовыми акулами – это уникальнейший опыт. Величественная китовая акула является самой крупной рыбой в мире. Эти огромные и красивые существа, длина которых достигает 15 метров, а вес — 40 тонн, привлекают дайверов со всего мира.

Thailand is known for its vibrant and colorful coral reefs and a wealth of exotic marine life that can be seen at some of the best diving sites here. It is interesting to note that whale sharks have only been sighted in a few dive sites in Thailand, while many other places in the world do not. So, here is the complete guide for your next adventure trip to the Land of Smiles.

whale sharks

Для тех, кому интересно — китовая акула не относится к китам, это именно акула. Название существа вызывает путаницу, как и его гигантские размеры. Не беспокойтесь, хоть и китовые акулы звучат опасно по своему названию, они совершенно покорны и безобидны.

Due to the calm disposition of these sharks, it is safe to get very close to them and admire these natural wonders. Whale sharks have over 3,000 teeth, but it's funny that they don't use them for eating, so they're practically useless. Another interesting fact about whale sharks is that each whale shark has different fingerprints in the form of dots on its body, just like different people have different fingerprints. Although they are not endangered, the species is listed as "Vulnerable Species" due to illegal poaching.

Best time to see whale sharks

April is the month when divers report the highest numbers of whale sharks. If you're lucky, you might also see them in February and March. Unfortunately, whale shark numbers have drastically declined due to ocean pollution and the killing of sharks by illegal means. During these months, the Richelieu Rocks in the Similan Islands are filled with crowds from all over the world to see this largest fish in the world.

Туры по наблюдению за китовыми акулами начинаются в октябре и продолжаются до мая. Но помните, что ни один из туров не гарантирует вам, что вы сможете увидеть акул. Не волнуйтесь, если вам не удастся обнаружить китовую акулу, есть еще множество морских видов, с которыми вы столкнетесь — скаты манта, морские черепахи и барракуды.

The Best Places to See Whale Sharks in Thailand

If you're lucky, whale sharks can be found just about anywhere, but the most common dive sites to spot these graceful fish are Koh Tao's Sail Rock, on Chumphon Tower, and on the southwestern peak in the Gulf of Thailand. Phuket also occasionally sees whale sharks. Koh Tao is widely popular due to the variety of marine life. In addition to whale sharks, you can also spot trevally and barracuda.

1. Ko Tao

During whale season, from March to June, you can snorkel with whale sharks at Shark Island, a dive site on Koh Tao where sharks are commonly seen. Sharks swim close to the surface. Although they can dive hundreds of meters deep in cold water, they rise to the surface for warmth. They regularly appear in Koh Tao, feeding on plankton brought by undercurrents.

Whale shark on Koh TaoЛучшее время для посещения: с марта по июнь — сезон китовых акул. Тем не менее, они также присутствуют здесь в период с октября по декабрь.

Cost: 2500 baht in Crystal Dive. May be different for other organizers.

How to get there: There are several options. Flight to Koh Samui and then by ferry to Koh Tao; a flight to Chumphon, then a bus to the pier, and then a ferry to Koh Tao; a flight to Surat Thani, then a bus to the pier and a ferry to Koh Tao, as well as buses and a ferry from Bangkok to Koh Tao.

2. Chumphon

Whale sharks can often be seen at Chumphon Peak, which is a dive site about 15 minutes by boat from Koh Tao. Koh Tao is famous for its cheap diving, and this peak is a great place to swim with harmless whale sharks.

Best time to visit: April to June because there is more algae near the water for sharks to eat. However, they appear here throughout the year.

Whale shark at ChumphonCost: approximately 2000 baht for 2 dives.

How to get there: flight to Koh Samui and then by ferry to Koh Tao or Chumphon; by bus to the pier, then by ferry to Koh Tao or flight to Surat Thani, then by bus to the pier and ferry to Koh Tao, as well as buses and ferry from Bangkok to Koh Tao. Once you get to Koh Tao, take a boat to the top of Chumphon.

3. Hin Daeng

Hin Daeng translates to "red rock" and is one of the best places to spot whale sharks in Thailand. Sharks are often seen here because it is both a feeding and cleaning station. There are red corals, whale sharks and manta rays swimming here all year round. If you're lucky, you might spot two or more whale sharks in one dive. However, it is impossible to say with certainty that you will meet them.

Лучшее время для посещения: апрель-июнь — лучшее время, хотя они встречаются круглый год

Cost: 5500 baht for Hin Daeng and its sister island Hin Muang.

How to get there: You can get to Koh Lanta by speedboat, minivan, ferry or car from Bangkok. From Koh Lanta you can take a boat to Hin Daeng, the trip will take about two and a half hours.

4. Richelieu Rock

Китовые акулы в Ришелье — это восторг для дайвера. Ришелье считается лучшим местом для встречи с китовыми акулами в Таиланде. Это место гарантирует несколько погружений. Крупнейшие скопления рыб на Ришелье произошли в 2001, 2012 и 2014 годах.

Лучшее время для посещения: встреча с китовой акулой возможна в любое время с ноября по апрель, но идеальный период — с марта по апрель.

Cost: For a day dive, the total cost is around 6,000 baht, which includes the dive and equipment. Food, taxis and travel guides are the main inclusions in such packages.

Richelieu RockHow to get there: You can get there from Phuket, Surin Islands or Khao Lak. Richelieu is approximately 1 hour 45 minutes drive from the southern part of Phuket. Boats run from the Surin Islands to Richelieu.

Помимо этих мест, существуют также такие как остров Акул (расположенный к юго-западу от Ко Тао) и Хин Вонг Пиннакл (восточная сторона Ко Тао) — два популярных места для дайвинга, где можно найти китовых акул. Оба эти места посещают только профессиональные дайверы из-за проблем, возникающих здесь из-за течения воды. Рекомендуется не посещать эти место, если вы новичок в дайвинге.

Tips for diving with whale sharks

Вот несколько советов касательно того, как себя вести, когда вы заметите нежного гиганта. Во-первых, можете считать себя самым счастливым человеком на свете, потому что не каждый день можно встретить самую большую рыбу в мире. Но шутки в сторону — с поиском самой большой рыбы в мире приходит большая ответственность. Наслаждайтесь видом китовой акулы в полной мере, но имейте в виду, чего лучше не делать.

whale shark in thailand1. Don't Touch Whale Sharks: No matter how friendly they may seem, touching a whale shark is STRICTLY not allowed. Although they may not eat you, their large body size can cause you serious harm. Keep a safe distance and enjoy the unimaginable beauty from the outside.

2. Keep a safe distance: You must keep a distance of at least 2 meters from the head of the whale shark and a distance of 4 meters from its tail. This is considered a safe distance.

3. Don't use flash for photos. Flash photography is strictly prohibited in the waters as it can irritate the whale shark. You wouldn't want to run into an irritated fish the size of 10 adults, would you?

4. Не кормите китовых акул: китовая акула питается планктоном — типом морских организмов, которые включают криль, веслоногих ракообразных и рыбные яйца. В дополнение к этому они также едят кальмаров, рыб и крабов. Кормление китовой акулы самостоятельно строго запрещено, так же, как и кормление животных в зоопарке.

If you are lucky enough to meet these gentle giants, it will be an unforgettable experience. For excursions on board and swimming with whale sharks, you can contact the local organizers in Thailand or write to them online.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *